科學人雜誌
教科書之外

搞笑?不搞笑?那是個問題!

2019-06-01 周成功 插畫/陳文盛
宣佈科學新發現時,聽到最令人興奮的話不是「我發現了」,而是「太奇妙了」。——艾西莫夫(Isaac Asimov),美國生化學家與科幻作家
2000年《美國國家科學院學報》刊出一篇論文〈計程車司機海馬回導航相關結構的變化〉,作者是英國倫敦大學學院馬圭爾(Eleanor Maguire)教授的團隊,他們用當時剛剛發展出的核磁共振(NMR)影像定量技術,去測量一般人和倫敦計程車司機的大腦結構,發現計程車司機負責認知能力的海馬回(hippocampus)後緣明顯比一般人大;但負責情緒和壓力的海馬回前緣卻變得比較小。看到這篇論文的標題,不免覺得好笑,怎麼會有人用最尖端的實驗技術來做這種研究?果真三年後,馬圭爾就得到了一個令人啼笑皆非的獎項:搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)醫學獎。搞笑諾貝爾獎是美國波士頓地區一群學者與媒體人在1991年創立。主要創辦人是畢業自哈佛大學的亞伯拉罕(Marc Abrahams),他在擔任科學幽默雜誌《無法再現的結果期刊》的編輯時,找了一群同好開辦搞笑諾貝爾獎。這個獎的名稱是從noble的反義字ignoble一語雙關衍生出來,每年頒獎給那些「不能也不應被重複」的研究。得獎作品無奇不有,從發現人的外表能引起鴕鳥情慾,到為什麼吐司落地時總是塗果醬的那面朝下。每年9月(正牌諾貝爾獎宣佈前一個月)宣佈...

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