科學人雜誌
教科書之外

實驗室外的陽光、排球與咖啡

2019-03-01 、插畫/陳文盛
好的交流和黑咖啡一樣刺激,事後都令人難以入眠。──林白(Anne Lindbergh,美國作家)
1970年我在美國留學,剛從冰天雪地的新墨西哥州轉到豔陽高照的達拉斯,進入德州大學,每月領350美元的獎學金,非常快樂。學校剛從研究中心轉型成大學,只有物理學、地質學和分子生物學三個系,只收研究生。我就讀的分子生物學系只有六名學生,老師比學生還多,師生打成一片,士氣很旺盛,走廊不時可見三三兩兩的人交流討論,常常還是不同實驗室的成員。此外,系裡每星期四下午舉辦研究討論,由各實驗室輪流報告自己的研究成果;星期三中午則是書報討論,分享最近發表的有趣文獻。後者比較輕鬆,很多人拎著三明治之類的午餐和咖啡進來邊吃邊聽;少數人會端一盤自助餐來,最常這樣做的是魯柏特(Claud Stanley Rupert)教授。魯柏特是一位可愛的紳士,半禿的頭、滿腮的鬍子。研究教學之外,他還擔任院長,很忙。他常常吃完自助餐、喝下咖啡,就開始打盹(漫畫中的魯柏特是我當年所畫)。魯柏特在當時熱門的「光生物學」領域享有盛名。這個領域研究非游離輻射的生物效應。非游離輻射包括紫外線、可見光和紅外線,參與很多重要的生物現象,例如光合作用、視覺、日變節律、生物發光、紫外線效應等。1880年達爾文就曾經和兒子法蘭西斯(Franci...

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