野生動物生態替身-科學人雜誌
科學人新聞

野生動物生態替身

2019-03-01 納維爾(Rachel Nuwer)
肯亞的家畜填補了野生動物所扮演的生態角色,和野生動物共存共榮。
在人口越來越擁擠的世界中,肯亞的國家公園可說是一片曠野,但也不是解決保育問題的妙方。肯亞和非洲東部大部份地區一樣,有多達2/3的野生動物不在國家公園範圍內,許多地主並不歡迎這些野生動物,而把牠們視為家畜的競爭者。研究人員現在發現,家畜和野生動物可以互惠互利,讓人類和野生動物達成雙贏的局面。《自然.永續》(Nature Sustainability)去年10月刊登的論文顯示,野生動物可提供觀光市場,家畜則可改善青草的品質。近代歷史可解釋這種共生關係。野生動物和熱帶草原已共同演化數千年,但依據2016年《科學公共圖書館.總刊》的研究結果,肯亞的野生動物數量在1977~2016年減少了大約70%。過往的野生動物會清除衰老和死亡的草莖、促進新草生長,但動物數量日益減少後,家畜似乎填補了這個生態角色。這篇論文的主要作者、美國巴德學院群落生態學家基辛(Felicia Keesing)說:「我們可以把家畜視為過往野生動物的替身,要是沒有家畜的協助,全部的野生動物可能都會走向滅絕。」基辛等人的研究集中在萊奇匹亞(Laikipia),這個地區有許多農場不在國家公園範圍內,野生動物佔全肯亞的10%。研究人...

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