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你的手不是你的手

2019-02-01 格里普爾(Bahar Gholipour)
科學家從肢體產生不自主動作的患者身上,發現與自由意志有關的大腦網路。
達比(Ryan Darby)擔任神經學住院醫師時就通曉異己肢體症(alien limb syndrome),但患者的行為依舊令他摸不著頭緒。患者宣稱四肢之一似乎會不由自主動來動去,通常是手。手會自動東摸西摸、東抓西抓,或甚至一手正扣著襯衫鈕扣,另一手會去解開。患者無法控制桀驁不馴的手,除非硬是用另一手抓住、甚至壓在屁股下。患者似乎失去了自主感,也就是可確實掌控自身行動的感覺,這是自由意志重要的一環。達比現在是美國范德比爾特大學的神經學助理教授,他說:「諸如此類的症狀實在令人不解心智究竟是何物,如何生成複雜思維?」異己肢體症可能出自中風後腦傷,然而,即使患者都有同樣古怪的症狀,腦傷位置卻不盡相同。達比懷疑:「有沒有可能腦傷都位於相同的大腦網路內,只是部位不同而已?」為了一探究竟,他和同事匯整了以異己肢體症患者為對象的腦造影研究,也探究了不動不語症(akinetic mutism,患者的四肢和身體無礙,卻不想動也不想說話)。研究人員把大腦中時常同時活化的一群腦區做為大腦網路樣板,並運用新技術比對各個腦傷位置與此樣板。與異己肢體症相關的腦傷都位於跟楔前葉(precuneus)相連的腦區網路,...

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