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有些昆蟲不愛吃辣

2012-12-01 尤哈斯 ( Daisy Yuhas )
芥末的嗆辣,可能是趕走害蟲的防禦機制!
當我們食用芥末醬時,大概不會聯想到大自然的防禦系統。不過最近的研究顯示,造成芥末嗆辣味道的化學分子能幫植物驅趕害蟲。美國杜克大學、德國馬克士普朗克化學生態學研究所和美國伊利諾大學香檳分校的研究人員,共同研究芥菜Boechera stricta。他們檢視了生長在美國洛磯山脈的兩個芥菜族群,一個位於蒙大拿州,一個位於科羅拉多州。兩者吃起來都很辣,但還是有些微差異,顯示不同地區的芥菜含有不同的化學組成。研究團隊把詳細結果發表在8月31日的《科學》。研究人員首先在實驗室分析取自科羅拉多州和蒙大拿州的芥菜標本。分子分析指出,三個屬於BCMA家族的基因帶有製造某個酵素的編碼,可以啟動芥菜產生各種化學分子,造就其獨有的味道。蒙大拿州和科羅拉多州的芥菜擁有的BCMA基因不同,其對應的酵素便製造出相異的味道。杜克大學的研究人員密契爾–奧茲(Thomas Mitchell-Olds)和同事接著在兩個州的田野種下數千顆兩種芥菜。他們發現蒙大拿州的昆蟲會避開蒙大拿州的芥菜,卻大嚼科羅拉多州的芥菜,這種好惡顯示:蒙大拿州的芥菜擁有特殊配方可嚇阻當地害蟲。有可能是很多世代以前BCMA基因發生一個突變,創造出能成功...

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# 關鍵字:科學人新聞生物學芥末BCMA
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