科學人雜誌
神經科學

攔截記憶碼

2013-11-01 杜海默–羅斯(Arielle Duhaime-Ross)
就算渦蟲的頭部切除後又再生,牠們仍會記得周遭的環境。
渦蟲(planarian)是神經科學家的寵兒。這些非寄生性的渦蟲有集中化的腦部、複雜的感知功能和快速的再生能力,非常適合用來研究幹細胞功能、神經元發育和附肢再生的調節機制。除了上述提到的,現在科學家又在牠們身上發現了一個新花招:這些無脊椎動物會把記憶儲存在腦部以外的地方,失去頭部又長出新的頭之後,還能恢復記憶。美國塔弗茲大學的科學家利用渦蟲一種特殊的行為來測試牠們的記憶。渦蟲在吃東西之前會先確保自己的安全,剛到新環境的渦蟲通常需要花時間四處探索,因此,認出熟悉環境的渦蟲比發現自己身處新環境的渦蟲,能更快適應環境而開始進食。於是科學家把渦蟲放進一個有特殊構造的有蓋培養皿,先讓牠們認識一下環境,接著切除渦蟲的頭部,等兩個星期讓牠們重新長出頭部。然後,科學家把渦蟲暫時放回原本的培養皿並且餵食,以喚起牠們的記憶。這麼做是想透過短暫接觸熟悉的地盤來恢復潛藏在身體的記憶。作者之一的塔弗茲大學發育生物學家李文(Michael Levin)說:「對渦蟲來說,把可能完全用不到的舊記憶自動印在新的腦部組織,會是一種浪費。所以,短暫接觸可通知腦部這個記憶確實有用。」和經歷相同步驟但頭部在切除前未在培養皿裡探...

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