科學人雜誌
科學人觀點

他長高,你縮小:天道就是人道

2018-10-01 曾志朗
適者生存的「適」指的是安然度過危機,並能創造更有利的生存條件。地球上生命演化的過程中,災難確實是人類演化史的主要情節,人類一再化解危機,並得以在殘存之後,重建更精緻的文明。
(「海島規則」使印尼弗洛瑞斯島的物種體型演化方向改變,象如水牛,鼠似兔子,而弗洛瑞斯人像哈比人? *圖片來源:PORTIA SLOAN)天道無常,這些年來世界各地在一場又一場的災難中,經歷了全球暖化引爆大氣變遷,帶來巨大風災、水難、火害和地變的種種考驗。這個月初,尾隨巨颱燕子,我由桃園機場飛往日本金澤開會,小松機場四周風平浪靜。很難想像,一向比其他國家更擅長將科技用於防災體系的日本,前一天在燕子的掃蕩下,關西地區交通癱瘓、街景殘破,混水漫過具有完整先進設備的關西機場,唯一的聯外橋樑遭貨輪撞毀,風雨中彷如一片廢墟。緊跟著北海道發生大地震,房屋倒塌、路面下陷、土壤液化,大規模走山和土石流改變了地貌。北海道大學的地震預測研究名冠全球,但人算不如天算,只能感嘆預測尚未成功,科學家還需努力!重要的是,從災害中汲取經驗的研究,就必須檢討傳統的預測方式,尋求新的指標。美國弗羅里達州的颱風疏散程式,不再以風為基準,而改以大數據分析雨水侵襲嚴重的低窪地區,因為經驗指出,強風固然可怕,淹水則無處可逃。日本對地震的預測,從311地震後也加進新的考量,不再只靠地表的振幅為主要基數,而把地震帶地表上空290公里...

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