中、西醫界大戰天花-科學人雜誌
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中、西醫界大戰天花

2002/04/01 黃一農(清華大學歷史研究所教授、清蔚園網站負責人)
人痘西傳與牛痘東傳,反映出人類對抗疾病時經歷的共同努力。

重點提要

1979年天花絕跡,但它曾經是地球上最可怕的傳染病之一。明代隆慶年間,中醫以人痘來對抗天花已經非常盛行,但接種人痘不絕對安全且不易普遍。1796年,英人金納發明牛痘,逐漸取代中國的人痘。人痘西傳與牛痘東傳,反映出人類對抗疾病時經歷的共同努力。
舊曆年初一閒逛至台北的光華商場,雖然時值年節,但仍有一些販賣古舊文物的小攤子開張討生活。我對其中的線裝書特別感興趣,這些書籍往往都趨近破爛的程度,平常是少人問津的。老闆們看我似識貨,都搬了矮凳讓我坐著慢慢細挑。不知不覺之間,我就買了一大袋,其中一書中,竟然還夾有四張清代進士潘齡皋俊秀的七律條幅!但最令我興奮的還是一本敘及牛痘傳入中國之事的抄本——《引痘略》。回家之後,我透過網路查詢,才得知台灣無一圖書館藏有此書的舊刻本或抄本。於是我趕緊花了四、五個小時,將這本狀況頗差的書小心拆開後,再重新整理黏貼在買來的空白線裝書上。大工告成時已近夜半,起身泡上一杯上好的碧螺春,小心翼翼地捧讀這本重獲新生的百餘年古書,內心頓時充塞著滿足感與成就感。1979年,世界衛生組織(WHO)正式宣布天花絕跡,但它曾經是地球上最可怕的傳染病之一。我國最早有關天花(又稱痘疹)的記載,始於晉代葛洪的《肘後備急方》,當時稱之為「虜瘡」,相傳是東漢光武帝建武十八年(公元42年),馬援征交趾(今越南一帶)時傳入中國的。至遲在明代隆慶年間(1567~72),中醫以施種人痘來對抗天花的作法已經非常盛行,當時的方法是將痘漿貫入鼻...

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