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全球滅蚊行動

2018-09-01 斯特利克曼(Dan Strickman)
全世界的科學家正以新殺蟲藥、誘捕法和遺傳工程技術 對抗蚊媒傳染病的擴散。
有史以來,人類一直與病媒蚊互相角力。蚊子只要叮人兩次,第一次染上病原體、第二次傳播出去,就能散播疫情。人類過著群居生活、發展農業之初,瘧疾就在非洲擴展開來。1870年代,黃熱病幾乎催毀了美國田納西州的曼斐斯市,因為都市化和河運把感染疾病的人與蚊子湊在一起。有些考古學家甚至因此懷疑,是病媒蚊傳染病加速了羅馬帝國的衰亡。我在比爾蓋茲夫婦基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)主持病媒蚊防治工作。目前每年因蚊子致死的人數估計約為72萬5000人,相較之下,每年人為事故死亡人數是47萬5000人。在整年都有蚊子活動的地區,包括非洲撒哈拉以南與南美洲、亞洲大部份地區,蚊子也削弱了經濟成長。整體來說,因蚊子致病而死的人數,比人類歷史上因戰爭而死亡的總人數還要多。曾經有一度人類似乎快要戰勝蚊子。1939年,瑞士化學家穆勒(Paul Hermann Muller)發現了一種無色無味的合成物質,殺蟲效果非常好,那就是雙對氯苯基三氯乙烷(dichloroduphenyltrichloroethane),以DDT的名稱為大眾所熟知。當時許多住家、農場及軍事基地都噴灑了...

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