科學人雜誌
醫學

疫苗進攻糖尿病

2018-06-01 卓斯徹爾(Kristen M. Drescher)、崔西(Steven Tracy)
已開發國家的環境衛生進步反而導致第一型糖尿病病例增加,不過歷史指引了一條利用腸病毒開發糖尿病疫苗的方向。
大約在30年前,英國流行病學家斯特拉昌(David P. Strachan)提出了一個違反直覺卻簡明易懂的概念,來解釋為什麼過去一個世紀以來花粉熱、濕疹和氣喘變得越來越常見。斯特拉昌認為,這些過敏疾病在英國的發生率增加與工業革命後環境衛生改善有關,尤其是幼兒期感染銳減。他推測,嬰兒週歲前接觸過某些細菌和病毒,似乎可以讓人長大後免於過敏(前提是嬰幼兒未因感染喪命)。這個概念現在普遍稱為「衛生假說」(hygiene hypothesis)。雖然斯特拉昌原本的推測是針對過敏疾病,但在那之後,研究人員利用其基本原則:曾接觸或不曾接觸過某些環境影響因子,來解釋其他各種疾病發生率的上升,例如小兒麻痺症、多發性硬化症和第一型糖尿病。許多流行病學調查顯示,在工業化從歐洲普及至美洲和其他地區後,一些疾病發生率有節節升高的趨勢。只要是嬰幼時期感染(和死亡率)降低的地方,過去一些罕見疾病的發生率或早或晚都開始增加。小兒麻痺症的重大疫情始於19世紀末,多發性硬化症則在20世紀後半葉開始在世界某些地區倍增,病因是免疫系統攻擊包覆神經纖維的髓鞘,而因免疫系統攻擊胰臟內製造胰島素(讓身體能利用葡萄糖產生能量的激素)...

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# 關鍵字:醫學糖尿病疫苗
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