科學人雜誌
教科書之外

林中兩條路

2018-06-01 周成功、插畫/陳文盛
林中兩條分岔路,我選少人走的那條,一切從此改變。──美國詩人佛洛斯特(Robert Frost)〈未行之路〉
從事科學研究應該從一而終,還是可以不時見異思遷?前者長期專注一個主題,而後者有時是受意外的指引,也可能只是趕時髦,或迎合風向。不過在變換跑道時,多數人仍然會選自己熟悉的領域。這其實也不難理解,在現有體制下,「不發表就淘汰」,沒人有耐性放任你優遊等待那靈光一現的突破。但在1960年代,兩位已經功成名就的科學家,勇敢走進未知的黑暗世界,為生物學最後一片神秘疆域開啟了一扇窗。他們就是DNA雙螺旋發現者之一克里克,以及線蟲(Caenorhabditis elegans)發育研究的開創者布藍納(Sydney Brenner)。兩人在1953年相識於英國劍橋。後來布藍納在牛津大學拿到博士學位,回到南非任教。他在南非度過兩年孤獨無助的研究生涯,在克里克全力奔走下,終於有機會回到劍橋。他和克里克共用卡文迪什實驗室的一間辦公室,在分子生物學開拓史上展開一段長達20年的合作。布藍納和克里克每天最主要的活動就是碰面聊天,他們無所不談,走廊上的黑板和粉筆就是他們做研究的工具。黑板上還貼著克里克找來的一句標語:「Reading rots the mind!」當布藍納等人證實了信使RNA(mRNA)的存在,又共同...

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