南極真菌未來新藥?-科學人雜誌
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南極真菌未來新藥?

2018-07-01 史密斯(Peter Andrey Smith)
南極微生物產生的新化合物可能用來治療疾病。
在南極洲不太可能找到會分解木材的微生物,因為冰冷的南極大陸沒有樹木,也缺乏一般分解過程所需的溫暖潮濕環境。但20世紀初的愛爾蘭探險家夏克頓(Ernest Shackleton)及其他探險家,在南極用於建築結構的木材上發現了幾種真菌。科學家在實驗室培養這幾種真菌,發現這些不尋常的生物能製造一些前所未見的化學物質,研究人員正在研究這些化學物質的醫學應用潛力。美國明尼蘇達大學森林病理學家布蘭契特(Robert A. Blanchette)和同事八度前往南極洲採集這些真菌樣本。由於許多藥物的研製都以真菌為基礎,包括抗生素青黴素、免疫抑製劑環孢靈(cyclosporine)和降膽固醇藥洛伐他汀(lovastatin),因此布蘭契特想知道這些南極真菌能否產生任何有用的分子。他與明尼蘇達大學藥物設計中心的化學家沙羅門(Christine Salomon)合作;沙羅門正在驗證一個假說:生長在營養缺乏的嚴苛環境中的微生物必須「捍衛地盤」,它們通常製造抗菌化合物,以抗衡其他真菌或細菌。這些化學物質有可能變身成為人類急需的治療藥物。今年4月發表於《植物化學》的研究中,沙羅門培養了幾種Cadophora屬南極...

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# 關鍵字:科學人新聞醫學
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