科學人雜誌
封面故事

臍帶血有利可圖、有議可爭?!

2002/01/01 克蘭(Ronald M. Kline)
從前的廢物、今日的寶

重點提要

從前,產婦分娩後,胎盤與臍帶就被視為廢物,進了垃圾桶;如今,科學家發現,臍帶血中含有幹細胞,可以治療血癌和多種免疫疾病,頓時之間臍帶血成了全球最具前景的「生技產業」,而父母為小嬰兒儲存臍帶血,儼然已成為新一波流行趨勢,就連台灣也出現好幾家臍帶血保存公司。臍帶血為什麼能救命?其好處是否真如大家所言?隨之引發的商業利益紛爭、醫療倫理和隱私權問題,又該如何處理?
皺巴巴的小臉、滑不溜丟的身子、哇哇的啼聲,新生兒就此來到世間。興奮的父母臉上盡是欣喜,開始數著寶寶完好無缺的小手指和可愛的腳趾;他們幾乎都不會注意到生產的第二幕:胎盤(胞衣)的排出。當辛苦的生產過程結束,多數母親都樂意再用力一回,排出重約450公克、形似煎餅的器官──經由臍帶滋養胎兒九個月的胎盤。醫生在剪斷臍帶後,會檢查胎盤是否缺損或撕裂,以免有組織碎片殘留在母親的子宮裡而造成致命的感染。之後,胎盤及臍帶會丟入不鏽鋼桶,連同其他的醫療廢棄物一起送去焚化。但有愈來愈多的醫生及父母,注意到這個以往視為生產副產物的東西所具有的價值。自1998年以來,一般的胎盤及臍帶中所含的80~90毫升血液,已經拯救了數以百計的生命。那些血液中含量豐富的造血幹細胞,是所有血液細胞的前身:從對抗感染的白血球、攜氧的紅血球,到受傷時促進凝血的血小板等,都來自該種細胞。從一個胎盤取得的幹細胞,足以讓一個患有白血病(俗稱血癌)的小孩重建血液及免疫系統;而小孩不正常分裂的白血球,則須先由化療殺盡。由於骨髓也含有幹細胞,過去醫生必須尋求活體捐贈者的骨髓,移植給患者。不幸的是,許多患者在尋找組織型相符捐贈者的漫長過程中,...

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