桉樹流汗保命-科學人雜誌
科學人新聞

桉樹流汗保命

2018-06-01 薩普拉克格魯(Yasemin Saplakoglu)
看看尤加利樹如何保持涼爽。
澳洲近年的盛夏熾熱,一些地區溫度高到足以熔化馬路柏油。由於全球暖化導致氣溫高升,加上極端氣候惡化,許多植物都無力應對。但一項研究顯示,至少有一種桉樹(即尤加利樹)可耐極高溫,因為這些樹在其他重要生理反應都逐漸沉寂時,仍能持續「流汗」。當植物轉化陽光為能量,即行光合作用時,會透過葉子上的氣孔吸收二氧化碳;這些氣孔也透過蒸散作用釋出水氣,促使營養在植株內循環,並藉由蒸散作用降溫。然而科學家發現,極高溫環境會大大抑制光合作用,目前已知的許多植物模型,都顯示出蒸散作用也會隨之下降,植物因而陷於致命高溫的危險。在自然環境下,科學家很難控制並改變樹的狀態,因此我們對於個別樹種如何適應這種情況,幾乎一無所知。美國紐約州立大學環境科學與林業學院的生態學家德瑞克(John Drake)與同事把澳洲里奇蒙鎮的12棵紅桉樹(Eucalyptus parramattensis)分別種植在大型人工膠囊裡,讓這些樹與周遭樹林隔離。其中6棵樹生長在自然環境溫度下,另外6棵樹的環境溫度則提高了3℃。研究人員停止澆灌這12棵樹長達一個月,模擬輕微乾旱的環境,接著又製造四天的極端熱浪:把半數膠囊(3個自然環境溫度組,3個...

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