地底熱岩泡泡上升-科學人雜誌
科學人新聞

地底熱岩泡泡上升

2018-05-01 霍爾(Shannon Hall)
科學家藉全美地震偵測網路發現,美國東北部的地質活動沒想像中平靜。
過去兩億年,美國新英格蘭地區沒有發生過強烈的地質活動。雖然有少數例外,但這裡一直都沒有轟隆作響的火山或嚴重的地震。不過,或許這只是暴風雨前的寧靜。今年1月發表在《地質》期刊上的研究顯示,有個熱岩泡泡從北阿帕拉契山脈地底升起。這個現象在2016年由地球鏡(EarthScope)首次觀察到,地球鏡是由全美數千台地震儀器所組成的觀測網絡。羅格斯大學(Rutgers University)的地球物理學家李文(Vadim Levin)表示,藉由廣泛分佈的感測器,地球科學家得以窺見北美大陸的地底狀況,就像天文學家透過哈伯太空望遠鏡看到深邃的夜空。一旦滾燙的熱岩泡泡衝破地表(雖然要幾千萬年後才發生),新英格蘭地區將變成處處驚天動地的火山景色。這項發現引發了一連串問題,例如,地球科學家尚未釐清熱岩泡泡的確切來源。新英格蘭地區並非緊鄰板塊活動邊緣(也就是板塊間發生摩擦的地帶),而是位在北美板塊中央。李文推測,由於北美大陸邊緣的溫度比板塊活動邊緣低,大陸邊緣會冷卻地殼和地核間的地函;當大塊的地函冷卻下沉,取代較熱地函的位置,後者便朝地表上升。科學家認為,他們偵測到的就是一塊上升的地函。雖然這個過程聽來單純...

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