自幼失親,日後為母難強-科學人雜誌
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自幼失親,日後為母難強

2016-05-01 納維爾(Rachel Nuwer)
獨自長大的昆蟲,照顧後代的能力較差。
生命中有些傷痛遠大於其他,而年幼失怙或失恃便為其一,可能帶來生命劇變。目前已知在許多哺乳動物中,包括人類,失親的創傷之大將波及下一代。現在生物學家發現,失去雙親的昆蟲也會因此改變和後代的互動方式。根據發表在《倫敦皇家學會會報.生物學》中的研究,自幼便必須自立更生的蠼螋孤兒在成年後會成為較缺乏愛心的父母。不像大部份脊椎動物,必要時候,蠼螋幼蟲有能力獨自存活。當時任職於德國美因茨大學的演化生物學家慕尼葉(Joel Meunier)等人想了解,當這種帶有尾鉗的節肢動物失去母親時,行為將如何改變?在他們的實驗中,其中一組為數1600隻的蠼螋幼蟲由40隻雌蠼螋撫養,另外1600隻蠼螋則讓牠們各自獨立生存。研究人員發現,有母親照顧的雌蠼螋長大後會成為稱職的母親,牠們會勤奮清理蟲卵並且餵食和保護幼蟲。相反地,沒有被母親撫養長大的雌蠼螋則不擅長照顧後代,餵食幼蟲的頻率較低,在保護幼蟲免於遭掠食這方面的能力也較差。這種創傷的影響可能和基因有關。生物學家...

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