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吃麵包不再拉肚子

2018-02-01 薩普拉克格魯(Yasemin Saplakoglu)
利用CRISPR技術製作出更適合乳糜瀉患者食用的基改穀類。
一塊剛烤好的麵包,就像夏日柔軟蓬鬆的白雲般令人心情愉悅。麵包迷人的口感來自其中的穀蛋白,也就是小麥、黑麥和大麥中都含有的某一類蛋白質。但對於罹患一種嚴重自體免疫疾病「乳糜瀉」的患者,穀蛋白會刺激他們的小腸,也有很多人對穀蛋白有輕微的不適反應,需避食含穀蛋白的食物。大部份不含穀蛋白的麵包是用米或馬鈴薯等食材取代麵粉,因此味道和口感都與小麥做的麵包不同。如今科學家找到方法可以改造小麥基因,大幅減少不良穀蛋白的含量,但仍含有其他蛋白質,可製造出麵包特有的味道與嚼勁。基因改造作物在全世界都極具爭議,法國和德國等國家都禁止種植,西班牙永續農業研究所的植物生技學家巴羅(Francisco Barro)表示,人們最大的顧慮是把DNA植入不同物種可能招致的後果。為了避免基因在物種間互換的情況,巴羅和同事利用CRISPR/Cas9的基因剪輯技術,剪下小麥基因組裡特定的基因。他們主要研究的是α-榖膠蛋白,科學家認為這種穀蛋白是小麥影響人體免疫系統的主要因子。研究人員設計出小段基因材料,可誘導Cas9蛋白剪下小麥45個α-榖膠蛋白基因中的35個。根據該團隊2017年9月在線上版《植物生物科技期刊》發表的研究...

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