草食恐龍哪有這麼弱!-科學人雜誌
古生物學

草食恐龍哪有這麼弱!

2015-03-01 高德金(David Godkin)
當肌肉爆發力強的肉食霸王龍對上肌耐力強的草食鴨嘴龍,誰會勝出?
可憐的鴨嘴龍(hadrosaur)!當牠們遭受霸王龍(Tyrannosaurus rex)獵捕時,沒有角、外殼或獠牙可用來自衛;而且由於體型過大,牠們也無法爬樹或鑽入地下。最糟的是,這種草食恐龍行動很緩慢。幸好,鴨嘴龍腿部和尾部的肌肉構造,可能有助於牠們逃過霸王龍的血盆大口。在一項關於恐龍尾股肌(caudofemoralis muscle)的研究中,古生物學家柏森斯(W. Scott Persons)認為,霸王龍雖具爆發力,但若以長距離來看,鴨嘴龍反而能夠勝出。這項研究在2014年11月發表,由美國印第安納大學出版社(Indiana University Press)發行。前肢短小的肉食恐龍,左右二側的尾股肌是附著於腿骨上方,當這些大型尾部肌肉收縮時,會使後肢向後擺動進而使恐龍向前進。霸王龍的化石顯示,牠們的尾股肌附著於股骨(femur)接近髖臼之處。柏森斯表示,由3D電腦模擬現今的爬行類動物來推測,霸王龍的肌肉只需收縮極小的幅度就足以讓腿部擺動一圈,使其得以快速大步向前進。相反地,雖然鴨嘴龍尾股肌的大小和霸王龍差不多,但牠們的尾股肌附著於股骨十分下端的部位,讓肌肉收縮的幅度更大,也讓...

登入會員以閱讀更多精彩內容

更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人