科學人雜誌
形上集

再談史諾的兩種文化

2018-01-01 高涌泉
現代科學家多半不接觸人文,專業領域的範圍還越來越窄。
關心科學與教育的人對於「兩種文化」這個詞彙與其意涵應不陌生。這是上世紀英國文化界名人(物理學家/小說家/文官)史諾(C. P. Snow)於1959年提出的一個觀點,大意是在當時的英國,科學家與文學家甚少往來,科技工作者固然不熟悉文學,人文學者更是不了解科學,所以科學與人文成了涇渭分明的兩種文化,其他西方國家也大致如此,但英國尤其嚴重。史諾對於這種狀況,非常不以為然,因為他認為當時英國主流社會只重視人文:沒讀過莎士比亞會被取笑,至於何謂熱力學第二定律則沒人在意;文化明星全是文人,而拉塞福、艾丁頓、狄拉克等頂尖科學家根本不被認為是知識份子。史諾呼籲英國應該尊崇科學家,因為他們才是往前看的人,只有他們才能為社會帶來福祉;他也認定如果不知道質量、加速度等基本科學概念,生活在現代社會中就好似不識字,因此英國應該重視科學教育,而且也應培養更多科技人才。對於史諾鮮明的論點,人文學者必然不滿,也立即猛烈反擊,但是這正中史諾下懷,因為爭議有助於傳播史諾的主張。從那時至今,對於史諾兩種文化觀點的議論,此起彼落。例如當代英國科技史家艾傑頓(David Edgerton)就指出,英國其實一向重視科技,史諾誇...

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