串起記憶之網-科學人雜誌
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串起記憶之網

2017-12-01 席瓦(Alcino J. Silva)
實驗技術的革命讓我們洞見了腦中神經元如何連結記憶:一種大腦用以了解並組織外在世界的關鍵機制。
我們的記憶力取決於腦中喚起外在環境細節的片段(例如小孩的臉、一隻鵝及一座湖泊)的能力。但若要把記憶轉化成實際發生過的經驗或情節,大腦必須把各項不完整的片段融合成整體,例如小女孩看到一群鵝突然從湖邊蘆葦叢中飛起時的表情。記憶的整合還需要其他要素配合。數千年來,人類的生存不只仰賴大腦喚起正確資訊,例如一隻獅子或蛇的外觀,該項資訊存在的環境背景也很重要,例如我們是在非洲草原驚恐地遇到獅子?還是在美國聖地牙哥動物園悠閒地觀賞獅子?若要避開日常生活中其他類型的「掠食者」,我們還需要串連不同時間的記憶,例如在判斷一項看似誘人的投資是否值得時,我們必須考慮這項資訊的推薦人是否具有誠信。無法成功連結兩者就冒然決定,將可能導致災難性的後果。神經科學家已開始探索大腦中的神經元如何連結發生在不同時空的記憶內容。目前大部份的研究仍然著重於我們的大腦如何取得、儲存、提取或改變單一記憶內容。然而大部份記憶並不是以獨立、分離的方式儲存於腦中,事實上,我們每一次回憶都會引發一連串強化記憶內容的效果,以幫助我們預測並更加了解外在世界。在我們實驗室與其他研究團隊致力研究記憶20年後的今天,大腦中的神經元如何把這些記憶串連...

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