科學人雜誌
科技政策

太空採礦無法可管?

2017-11-01 杜尼茲(Jesse Dunietz)
美國兩家公司預計在2020年代發射太空船至小行星開採礦石,其計畫引發專家討論國際太空條約的適用範圍。
國際太空條約(OST)在上個月屆滿50年。1967年生效的這份基礎條約,把太空制定為「屬於全人類」,100多個簽署或同意此條約的國家,不可殖民任何天體或利用它們做為軍事用途。當小行星採礦日趨可行,OST重新受到檢視──這種可行性在制定條約之際難以評估,現在卻幾乎是勢在必行。總部設立在美國加州的深太空工業公司和設立在華盛頓州的行星資源公司,正積極籌劃從小行星採集資源。他們的目標是提供水、火箭燃料和建築材料這類深太空探險必需物資,這些物資從地球運過去的費用高昂。這兩家公司表示,預計在2020年代晚期發射勘探太空船至小行星,而最快於今年在低軌道測試相關的科技。他們條列野心勃勃的時間表,期望在2020年代後半段進行全面採礦作業。深太空工業公司的首席科學家路易斯(John Lewis)表示,水是最容易取得的資源,這種維持生命的液體能夠經由電解生成火箭燃料所需的氫氣和氧氣。水佔某些小行星的組成多達10%,蘊藏在礦石內,類似地球上分佈廣泛的閃亮雲母,可以藉由太陽能烤箱把水逼出來,氮或硫化合物這類揮發物會相伴產生。稍加修改目前的採礦技術,便可在小行星上開採鐵礦。然而在挖取任何資源前,這些公司將先從小行...

登入會員以閱讀更多精彩內容

更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人