科學人雜誌
生物化學

吃塑膠的蟲

2017-09-01 塞達卡(Matthew Sedacca)
有種蟲胃裡的酵素可分解塑膠,或許可藉此解決垃圾污染難題。
人類每年製造超過三億公噸的塑膠,其中近半數會送往垃圾掩埋場,而有重達1200萬公噸的塑膠造成海洋污染。目前我們沒有任何永續策略可以擺脫這些垃圾,但一項新研究顯示,解決辦法也許就藏在一些飢餓蠕蟲的肚子裡。西班牙和英國的研究人員近來發現,大蠟蛾的幼蟲可以有效分解聚乙烯(PE),也就是塑膠中40%的成份。該團隊把100隻蠟蛾幼蟲放置在一個聚乙烯購物袋上12小時,結果這些幼蟲啃食並分解了其中約92毫克,大約是3%的購物袋。為了確認聚乙烯分解不只是幼蟲咀嚼的結果,研究人員把其中一些幼蟲磨成糊狀,接著塗在塑膠膜上。14小時後,塑膠膜的重量少了13%,推測應該是被蠕蟲胃裡的酵素分解了。該團隊在檢查經過分解的塑膠膜時,也發現了少量乙二醇,即聚乙烯分解的產物,顯示這的確是生物降解的結果。他們的發現刊登在今年初的《當代生物學》期刊。該研究的共同作者伯托齊尼(Federica Bertocchini)是西班牙坎達布里亞生醫與生技研究所的生物學家,她說這種幼蟲能夠消化主食蜜蠟,而此能力也能讓牠們分解塑膠。她解釋:「蠟由多種不同分子組成,其中也包含了聚乙烯的基本鍵結,也就是碳鍵。蠟蛾幼蟲已演化出可以打斷這種鍵結...

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