夏佩與我-科學人雜誌
反重力思考

夏佩與我

2012-09-01 米爾斯基 ( Steve Mirsky )
米爾斯基發現:自己與18世紀偉大的天文學家有許多共同點!
2012年金星凌日在全球掀起一陣天文瘋,我也感染到這股熱情,拜讀了《當人類發現太陽》,這本書描述1760年代科學社群如何排除萬難,觀測兩次金星凌日的過程。我從不曉得自己與18世紀法國天文學家夏佩(Jean-Batiste Chappe d’Auteroche)有這麼多共同點,而我們最大的共同點是:夏佩在1769年前往科提茲海(位於下加利福尼亞半島與墨西哥本土之間)觀測金星凌日。他蒐集的數據與不同緯度觀察者的數據結合後,能幫助天文學家計算出地球與金星及太陽的距離。我則在1991年前往同一地點體驗另一場天文盛事:日全食。讓我比較這兩趟旅程。1768年9月夏佩從法國乘船前往西班牙。他攜帶足夠的裝備以便在聖路加角建造觀測站,那裡200年後才會變成度假勝地。而我在1991年7月4日與一群天文同好從紐約市搭火車前往洛杉磯,希望在臥鋪車廂裡飽覽沿路風光。我只帶了幾件夏威夷衫。夏佩花了三個星期才抵達西班牙西南部的卡地茲。而我從紐約出發20小時後抵達芝加哥,我們被迫在此換車並枯等六小時,幸好湖岸有一場美食嘉年華。1768年12月夏佩搭乘一艘他暱稱為「小堅果殼」的小船,開始了長達77天的橫越大西洋航程。1...

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