科學人雜誌
本月焦點

重返月球

2004/01/01 斯普德斯(Paul D. Spudis)
月球是離地球最近的鄰居,但我們對她卻還不夠了解……

重點提要

美國布希政府是否正在籌劃新的登月計畫?國際評論已從太空科學延伸到政治議題!月 球到底有何值得人類探索之處?她還有什麼不為人知的秘密?
月亮不會輕易洩漏她的秘密。雖然地球的無大氣層衛星是太空船第一個探索的行星際天體,也是太空人唯一造訪過的天體,但科學家對其歷史、組成和內部構造仍然有許多未解的疑問。近年來,研究人員呼籲對月球重新展開探索。歐洲太空總署和日本正計畫送探測器上月球軌道,而美國航太總署(NASA)正考慮派遣無人太空船在月球的遠地面登陸。藉由研究月球,這些任務也將揭露內太陽系所有固態行星的歷史,包括水星、金星、火星,以及最重要的地球。因為月球表面在過去的30億年間幾乎未有任何改變,它將是我們了解內行星形成和演化之鑰。400年前,當天文學家第一次透過望遠鏡觀察月球時,他們發現月球表面是由兩種主要的地形構成:明亮、崎嶇、充滿隕石坑的高地,以及暗沉、隕石坑較少的低地。17世紀的天文學家伽利略稱低地為maria(拉丁文的「海」),因為它們具有平滑、黑暗的外貌。1959年,蘇聯太空船「月球三號」拍攝到月球的遠地面,可說是太空時代最大的驚喜之一;因為這一面總是背對著地球,所以從未被觀察過。這些照片顯示出遠地面幾乎完全沒有在近地面分佈廣泛的黑暗月海。雖然現在科學家對於如此二分化的地形有些可能可以解釋的理論,但它仍然是個未解的謎...

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