科學人雜誌
不可勝數

陳省身獎──第一個以華人為名的國際數學重要獎項

2010-11-01 李國偉
- 緬懷一代數學大師的成就,以及他推廣數學研究與教育的用心。
今年8月19日,我坐在印度海得拉巴的國際會議中心大廳裡,目睹了印度總統巴蒂爾女士頒發第一屆陳省身獎給美國紐約大學數學系教授尼倫伯格(Louis Nirenberg)。這是四年一度的「國際數學家大會」(ICM)。在頒發陳省身獎前,大會先頒發號稱數學諾貝爾獎的費爾茲獎(Fields medal)給四位有突破性成就的青年數學家,接著頒發內萬林納獎(Nevanlinna Prize)給在資訊科學的數學面向有傑出貢獻的青年學者,之後頒發高斯獎(Gauss Prize)給在實際問題上發揮數學重大應用效益者。陳省身獎規定每屆頒給一位「憑藉數學領域的終身傑出成就贏得最高讚譽的個人」,首屆獲獎人尼倫伯格名列20世紀最重要的分析與幾何學家,特別在非線性偏微分方程上,不僅個人有重大的貢獻,所指導的學生更是人才輩出,其中包括在台灣大學任教的中研院院士林長壽。陳省身是20世紀最偉大的幾何學家之一,陳省身獎獎章正面是他的肖像,而背面正是聲重士林的陳–高斯–鮑乃(Chen-Gauss-Bonnet)公式。從各個獎項的獎金來看,陳省身獎也「最高貴」:費爾茲獎每人獎金是1萬5000元加幣,內萬林納獎與高斯獎都是每人1萬...

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