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更棒的腦到底好不好

2016-10-01 卡普蘭(Arthur L. Caplan)
提升腦功能的新科技,將引發一連串倫理問題的討論。
我們已經有能力找出某個特定的基因,並操縱它,所引起的革命帶來各式各樣的倫理大戰;但發生於腦科學的另一項革命,同樣影響深遠,卻沒引起多大關注,真教人驚訝!神經科學在許多領域的進展,不只是揭露腦大致上如何運作,更對於我們如何產生意向、思想、感覺,如何導致折磨許多人的精神失常,提供訊息。現在尖端的造影工具讓科學家得以隨時看到腦中何處活化,觀察藥物、恐懼或其他刺激的作用。雖然如此,研究者目前對於腦部功能的了解仍相當有限。但情況即將改變,由於腦的結構與活動對精神健康與行為的影響,比基因更為直接,因此能「讀腦」的能力將比遺傳學知識更廣泛(起碼同樣廣泛)用於篩選求職者、診斷與治療疾病、決定誰符合殘障福利,甚至最終應用在腦功能的提升上。已有律師試圖以腦部掃描來證實他們委託人的清白。政府機構正考慮對軍機飛行員、太空人與特務進行腦部掃描,看看他們對壓力或誘惑的反應。醫師把儀器植入腦部,幫助病人對抗帕金森氏症。也有人談到用藥丸幫助軍人消除戰爭的恐怖記憶,或以植入的裝置修復甚至加強記憶。沒有顯著學習障礙的中學生服用利他靈與其他精神刺激藥物,以在考試時進入較佳狀態。上述活動都與倫理學相關,驅使我們考慮誰可能受到...

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