科學人雜誌
形上集

左與右(五)

2011-03-01 高涌泉
- 李政道與楊振寧發現,準純量才是檢驗左右對稱的關鍵。
吳健雄發現β衰變違反左右對稱性的消息,在1957年元旦過後不久即傳遍物理界。楊振寧特地於1月5日發電報通知正在度假的歐本海默(楊當時是普林斯頓高等研究院的教授,歐本海默是所長)。楊在其《楊振寧論文選集》中回憶說,歐本海默馬上打電報回一句話「走出門了」。歐本海默如此回覆,是因為楊曾於1956年一場演講中說,當時困惑於「θ–τ之謎」的高能物理學家就「好似處在黑房間中,僅知道某個方向有個門可以出去,卻不知道方向何在。」李政道與楊振寧建議吳健雄測量鈷60β衰變後電子射出方向的分佈,以判定左右對稱是否成立,其間道理一經解說,似乎並無艱深難懂之處,那麼為何大家還會受困在「黑房間」中好一陣子?根據楊振寧的回憶,關鍵在於人們沒有體認到「之前所有關於β衰變的實驗並未測量『準純量』,所以那些實驗根本和β衰變是否破壞左右對稱無關」。楊李是透過冗長計算,才了解之前眾多β衰變的實驗結果全部無從拿來檢驗左右對稱,但是他們對於計算背後真正的道理卻還沒完全想通。後來他們試圖不依賴計算來證明這項發現,才知道原來準純量是檢驗左右對稱的關鍵,而且楊在「想清楚這件要事後非常高興。」什麼是「準純量」?為何它是關鍵?解說之前我得...

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# 關鍵字:名家專欄物理形上集
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