科學人雜誌
反重力思考

蘆筍讓尿液變臭了!

2017-04-01 米爾斯基(Steve Mirsky)
據說吃完蘆筍後排出的尿液奇臭無比,為何有些人卻毫無所覺?
為了省水,我們家向來遵守古老的格言:「如果馬桶裡只有金黃色液體,就放著讓它變芳醇吧。」如果你沒聽過,這句話的意思是建議人們不必每次上完小號就沖水。但這個原則有例外:吃完蘆筍後,上廁所記得沖水!因為這種美味的蔬菜會讓尿液惡臭難聞,至少我是如此。消化蘆筍時會產生甲硫醇與S–甲基硫酯,這兩種化合物含有惡臭的硫。嘿,當我說吃完蘆筍後尿液會臭氣沖天,可是有憑有據的。甲硫醇也是口臭與放屁臭味的元凶,因此消化道兩端都能找到它的「芳」蹤。儘管硫酯臭到令人嗆鼻,它在生命起源之際卻可能扮演了重要角色,幸好那時地球生物還沒演化出鼻子。但如果沒人聞得到,這種化合物能算臭嗎?或者說,如果你自己聞不到,臭不臭其實無所謂吧?基因差異讓某些人對蘆筍尿液特別敏感,其他人則對自己排出的尿液臭味毫無所覺。最近研究人員深入分析人類基因,希望找出誰有這種天賦,研究結果寫在一篇論文中,標題是〈聞出尿液中的顯著pee值:研究基因與蘆筍嗅覺缺失症的關聯〉。作者好心解釋,蘆筍嗅覺缺失症指的是聞不到尿液中蘆筍代謝物的症狀。但他們不想費唇舌解釋自己開的玩笑:用尿尿價值(pee value)代替研究論文中無所不在的同音詞p值(p-value...

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# 關鍵字:名家專欄反重力思考
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