展翅的恐龍-科學人雜誌
SCIENCE書摘

展翅的恐龍

2017/02/01 波瑟羅(Donald R. Prothero)
始祖鳥填補了爬行動物和鳥類之間失落的環節,但牠的羽毛不是為了飛行而演化的。
19世紀中葉,德國南部索侯芬已經隨處可見採石場,許多採石工人辛勤工作,要找到狀態良好、暴露在外的石灰岩,才能切割出大片的平滑石板,做為印刷版或建築石材。偶爾,當他們沿著層理把石板劈開時,會發現一種截然不同的藝術:保存良好的各種不同動物的精細化石,包括各式各樣真骨魚類,以及偶爾會看到甲殼類動物、大螃蟹或是陽隧足。但是他們也發現過體型和雞相仿的恐龍──美頜龍,以及最早發現、保存良好的翼龍類──翼手龍,由博物學家在1784年加以描述發表。採石工人不是刻意尋找這些化石,但是當化石意外暴露出來,對他們數小時的腰痠背痛也是很好的回報。有些化石非常美麗,可賣給收藏家和有錢的仕紳,他們蒐集這些自然物品為樂,或是另有科學研究目的。在1860年某天,採石工人在石灰岩裡有了意想不到的發現。那是一根羽毛的清楚壓印,很像現代鳥類的不對稱翅膀羽毛。這件標本最後落入著名古生物學家馮邁爾的手中,他當時已經描述發表了大部份在索侯芬發現的恐龍和翼手龍,還有板龍這種早期的恐龍。根據這根化石羽毛,馮邁爾在1860年為它命了一個正式的學名:印石板始祖鳥(意思是「在印刷石板上的古老翅膀」)。達爾文的天賜禮物幾個月之後,在德國蘭格...

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