數學家與他的時代-科學人雜誌
科學史沙龍

數學家與他的時代

2017-02-01 高英哲
祖沖之的數學成就享譽中外,但如果卸下後人賦予的光環,把他放回時代脈絡之下,不僅可以看見「不一樣的祖沖之」,也能對數學史的演變有更深刻的認識。
台灣大學科學發展教育中心主辦的「科學史沙龍」,在去年4月10日移師華山文創園區,以中國古代數學家祖沖之為題,邀請台灣大學數學系教授張海潮以及台灣師範大學數學系教授洪萬生,從不同角度介紹祖沖之的數學成就與研究背景。祖沖之如何測算冬至?講座首先由張海潮以「祖沖之測算冬至」為題開場,選擇這個主題其實別有深意:科學發展向來先有天文,後因為測算的需要,再衍生出數學和物理學。如果能知道身兼天文學家與數學家的祖沖之如何運用數學技巧,解決精確測算冬至時刻的問題,將大為幫助我們了解古代數學的發展脈絡。由於地球自轉軸與黃道面之間不垂直,導致一年當中每天晝夜時間長短有別:白晝最短及最長的那天分別定為冬至與夏至,晝夜時間長短相等的日子則定為春分與秋分。中國早在商朝就已經定出這二分二至,但是,張海潮認為當時人掌握分點的能力不好,因此以冬至做為一年之始,與古代西方以春分做為一年之始不同,張海潮謙虛表示自己的看法不是定論,現場徵詢聽眾的想法,大家也提出幾種可能的思考方向,反應相當熱絡。當二分二至確定後,古人發展出二十四節氣,反映了四季中更細微的氣候變化。由於這是中國的傳統曆法,人們常先入為主,以為節氣依據陰曆來設計...

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# 關鍵字:名家專欄科學史沙龍
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