科學人雜誌
科學人觀點

歲末三猴啟示:無智不成人

2017-01-01 曾志朗
很多動物會製造工具來解決當前的問題,但缺乏「工具→功能→效果」串連的能耐。要把一個可能有特定功能的成品,升級為普遍有用的工具,真不是一件容易的事!
最近兩個月來,猿猴類的研究出了頗多令人驚豔的發現,當然都跟人猴之間「知」的落差有很大關係。知是有機的訊息組織,會自我成長。它的核心是智慧,結果就是生產力。當工具因知識的系統性整合,從一對一變成一對n甚至n次方的產出能量,掌握知識,就等於擁有資源。如今,資源的分配已成為現代社會裡維護生命的保證書,分得多,活得好;分得少,貧窮人家百事哀;分不到,則可能是多病多災、橫死路旁無人知的慘狀。所以在一個階層組織分明的社會,分配得當與否,決定了好生或惡死的分界。人類社會如此,那生活條件應該不如人類那樣複雜的獼猴世界也是這樣嗎?是的,在獼猴的生活圈中,階級的高低也決定了好生或惡死的命運!美國杜克大學、艾茉利大學、加拿大蒙特婁大學和肯亞奈洛比靈長類研究所的一群動物科學家,最近發表了一篇實驗報告,證實上述的結論。他們把45隻雌性獼猴隨機分成九組,被抽到進入每一組的第一隻猴子就成為老大,之後進入的依序為老二、老三、老四和老五,在有形或無形的待遇上都有差別,最低層的老四和老五常常受到階層較高的猴子欺負,有時也被孤立一旁。這樣生活了一年之後,比較每組高位階猴子和低位階猴子血液中的免疫因子,發現高低位階猴子的免疫...

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