科學人雜誌
天文物理

恆星嘉年華

2016-11-01 陳文屏
宇宙就像個超大村落,無數的星星居民在其中歷經生老病死;而且就如同人類世界的各色人種般,這些村民也各具色彩,還有雙胞胎、多胞胎、巨人族和哈比族!
事情曾經很簡單,天上的星星彼此相對位置恆久不變的稱為「恆星」,而看起來似乎在恆星之間行走的稱為「行星」。金、木、水、火、土這五行,人類已經觀察幾千年了。接著事情開始有點複雜了,人們發現地球也是行星之一;望遠鏡發明以後,又找到天王、海王,以及冥王星,所以人們曾經認為共有九顆行星繞著太陽運轉。這時候我們說太陽是恆星,因為它靠著核反應而自行發光,行星則繞行太陽,靠反射陽光而明亮。還有些小天體也繞著太陽轉,於是它們被稱為「小行星」。後來,人們知道其他恆星周圍也有行星繞行,目前已經發現百來個這樣的「太陽系」。近幾年,天文學家又發現海王星軌道之外其實還有好多天體,有的甚至比冥王星還大。這下有問題了,我們是把比冥王星大而又繞行太陽運行的也稱為行星呢?還是因為冥王星甚至比月球還來得小,所以乾脆把冥王星從行星除名?如果有小型天體並沒有繞行任何恆星,而在太空中自由遊走,我們又要怎麼稱呼這些天體呢?太陽的生與死太陽源於一團星際雲氣。雲氣由於本身萬有引力收縮而使溫度升高,若是溫度高到足以點燃核反應,簡單的原子核便結合成為較複雜的原子核,例如氫原子核(也就是質子)彼此連鎖反應而形成氦原子核,同時釋放出能量,這就...

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# 關鍵字:天文物理宇宙恆星行星
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