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我們的宇宙地址

2016-11-01 萊貝斯凱德(Noam I. Libeskind)、杜里(R. Brent Tully)
繪製宇宙的物質分佈圖,讓我們了解自身所處的銀河系,原來屬於一個比以往想像更巨大的超星系團,而這只是了解我們宇宙大尺度結構的第一步。
想像你自己前往某個遙遠的星系,寄一張明信片回家。地址的順序從街道門號、城市名稱及其所在國家,到標明地球和太陽系,接下來是太陽所屬的獵戶座分支(位於銀河系「郊區」的一段旋臂上),再填上銀河系和本星系群。本星系群位於室女座星系團的外緣,聚集超過50個星系,擴展綿延700萬光年。室女座星系團的範圍更廣達5000萬光年,擁有超過1000個星系,但仍遠不及蔓延一億光年、包含數百個星系群的本超星系團。一般認為宇宙最大尺度的結構就是由超星系團組成,例如龐大不規則的細絲(filament)以及幅員寬廣的星系薄片(sheet),周圍是不含任何星系的空洞(void)。一直以來,我們的宇宙地址都只寫到本超星系團為止。超過這個尺度,方位就變得毫無意義,那些捲縮起皺、鑲著星系的薄片和空洞之外盡是均勻的宇宙。但2014年,本文作者之一杜里的研究團隊粉碎了傳統的觀點,我們其實身處更加宏偉的結構,本超星系團不過是更巨大超星系團的一小部份。這個結構擁有10萬個大型星系,延伸近四億光年。該研究團隊將其稱為「拉尼亞凱亞」(Laniakea),也就是夏威夷語中的「無盡的天堂」,藉此向依靠星象在廣闊太平洋航行的玻里尼西亞人致敬...

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