科學人雜誌
形上集

實驗學家vs.理論學家

2016-10-01 高涌泉
理論學家與實驗學家既勞心也勞力,對科學發展各有貢獻。
40年前(1976年)10月,瑞典皇家科學院宣佈,諾貝爾物理獎頒給美國麻省理工學院(MIT)的教授丁肇中以及史丹佛直線加速器中心的教授芮克特(Burton Richter),獲獎理由是「發現一種新的大質量基本粒子」。這個消息傳回台灣,舉國轟動,因為丁肇中曾經在台灣接受初中、高中教育,大學考上成功大學、讀了一年,才前往美國密西根大學繼續求學,所以台灣對於丁肇中的成就,覺得與有榮焉。丁肇中在諾貝爾晚宴上刻意以華語致詞,內容不長,但有深意,其中一段是:「中國有一句古話:『勞心者治人,勞力者治於人。』這種落後的思想,對在發展中國家的青年們有很大的害處。由於這種思想,很多發展中國家的學生都傾向於理論的研究,而避免實驗工作。事實上,自然科學理論不能離開實驗的基礎,特別,物理學是從實驗產生的。」丁肇中希望由於他獲獎能夠促使發展中國家的學生「注意實驗的重要性」。丁肇中成長於傳統社會,何以能夠避開他所言「落伍思想」的影響?其實他在密西根大學攻讀博士期間,也一度想鑽研理論物理,但由於受到該校一位老師的啟發,才下定決心投入實驗。這位老師是理論物理學家烏倫貝克(George Uhlenbeck),以提出電子自...

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