為研究冷藏眼淚-科學人雜誌
生物學

為研究冷藏眼淚

2016-10-01 卡德威(Noah Caldwell)
研究人員想建立一個眼淚庫,用來解答關於眼淚和哭泣的各種謎題。
與其他人體排泄物相比,我們對眼淚的研究少之又少。收集這些鹹水滴是乏味又冗長的工作──淚眼汪汪的捐贈者很少見,幾乎不會有男性報名試驗,而且眼淚還必須夠「新鮮」,才能好好分析其中的成份。因此研究人員對於流淚這種人類基本行為的目的,一直缺乏共識:哭泣是否如同一些化學家所假設的,是許多物種用來溝通的原始方式?或如同心理學家提出的,是人類獨有、用來強化社交連結的關鍵?以色列神經生物學家索貝爾(Noam Sobel)想要進一步鑽研這個領域:他找出了可以急凍眼淚的完美方法,並且目前正在為全球的研究人員建立一個「眼淚庫」。索貝爾任職於以色列魏茲曼科學學院,他在2011年發現,女性眼淚含有的費洛蒙可以降低鄰近男性的睪固酮含量。然而這項研究的後續發展進行得十分緩慢,因為這些分子很容易分解。為了完整保存眼淚中的化學物質,索貝爾和團隊研發出可以有系統地冷凍淚滴的方法;這個方法使用了可以把樣本快速降溫至-80℃以下的液態氮。研究人員表示,這個過程可以保存眼淚中大部份的化學物質,他們計畫在今年發表研究成果。接下來他們要開始建立眼淚的低溫儲存庫,並在網路上依來源和可取得的程度進行分類。索貝爾說:「就像有羊水、血液、...

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# 關鍵字:生物學科學人新聞眼淚
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