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心臟的告白

2012-07-01 秦安 ( Ann Chin )
醫學影像技術再怎麼進步,驗屍解剖仍是發現身體病痛所在的最佳方法。


在人的一生中,心臟承擔了許多負荷。雖然透過精密的影像技術,可以洞悉心臟的狀況和毛病,但是屍體解剖提供的資訊仍然是最直接的。


2000年,攝影師史托斯漢(Angela Strassheim)在一個不對外開放的停屍間,花了幾天的時間,捕捉器官剛摘除下來的瞬間畫面。她拍攝到一系列的照片,在此首度公開發表,左圖的心臟是其中一部份,從左下角起順時針方向依序為:受槍傷子彈穿孔的心臟、因肥胖而受損的心臟、癌症病患的心臟,以及藥物濫用者的心臟,位於中間的則是健康孩童的心臟。


把健康者和肥胖者的心臟相比較,可以發現後者因為肥胖而發生了哪些改變。美國國家心肺血液研究中心(NHLBI)的勞爾(Michael Lauer)表示,脂肪造成的毒性不只影響了冠狀動脈,還會影響心肌本身。由照片可明顯看出,肥胖者的心臟周圍有脂肪包覆,肌肉也比較肥大。藥物和癌症對於心臟的影響在這裡比較看不出來,其實這兩種情況都會影響心臟瓣膜的功能和血液流動。


儘管解剖在研究上十分重要,但是施行的比率卻逐漸下降。美國疾病防制中心(CDC)的報告顯示,在1972~2007年,施行大體解剖的比率,下降了50%以上,原因包括各州修改了法律規定何種死因才可進行解剖調查,另外也包括保險不給付解剖程序。


雖然目前的驗屍造影技術已經進步許多,但還是無法診斷出某些心臟病和癌症的病例。在今年初出刊的美國《內科年報》(Annals of Internal Medicine),約翰霍普金斯大學的柏頓(Elizabeth Burton)和摩沙巴夏(Mahmud Mossa-Basha)說,直到造影技術改善之前,「驗屍解剖將一直保有可確定死因的黃金地位。」


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