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食物加工萬年史

2013-10-01 金 ( Evelyn Kim )
據說「加工」是一股黑暗力量,促使肥胖流行病的散佈、傳統農場的滅亡,以及果汁粉的誕生。然而人類加工食物由來已久,從加熱食物開始,我們還發明了醃漬、發酵、冷凍、乾燥、萃取。食物加工推動了人類演化、帝國擴張,甚至太空探險。
早至180萬年前 烤肉吃烤過的食物比吃生的食物更容易消化,也比較有營養。有些人類學家認為早期人類能發展出巨大的腦袋(也就是現代智人的特徵),熟食是極為重要的一步。3萬年前 麵 包農業大約始於1萬2000年前,但是在那之前的數千年,歐洲人就已經會烤麵包了。2010年,科學家在現今的義大利、俄羅斯以及捷克都發現了古代的臼和杵上有澱粉顆粒的驚人證據。澱粉的來源是香蒲和蕨類的根,當時的人類將之搗成粉、混入水,烤成麵包。麵包易於攜帶、營養豐富,且不容易腐壞。研究指出,新石器時代的狩獵–採集者所吃的食物種類與營養,都比新石器時代農耕者較為豐富。從能量消耗的角度來看,狩獵–採集者的效率要高得多:農夫花10小時栽種作物所能獲取的熱量,採集者只要花6小時就可以取得。那麼人類幹嘛要吃麵包?人類學家還在爭論農業變成主流的原因,不過有一件事是確定的:麵包與農業相互依賴。若人們以麵包做為主食時,我們就得花費更多心力從事農業(反之亦然)。公元前7000年 啤酒啤酒的創始年代很難推定。最古老的具體證據來自伊朗出土、公元前3500年的陶器碎片。但考古學家如美國賓州大學的麥高文(Patrick McGovern)提出,...

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