科學人雜誌
生物手記

演化路上的傳奇物種——綠蠵龜

2011-09-01 程一駿

綠蠵龜小檔案

  1. 又名綠海龜,屬於硬殼龜科,海龜屬。繞極地分佈,從北緯35度到南緯35度的海域皆有其蹤跡,但主要分佈於熱帶到亞熱帶的海域。
  2. 體形為長橢圓形,背甲有四對側盾,中央盾五片,呈瓦片狀排列,不互相覆蓋。體色從棕到墨黑色,有時背甲具有大花斑紋。成熟的綠蠵龜背甲直線長可達1公尺以上,體重可達100公斤以上。
  3. 綠蠵龜是目前所有海龜中,數量最多的種類之一,估計全球族群量在20萬頭以上,但大多分佈在少數地區,而且除了極少數的地區因保育有成而數量有增加外,大部份地區的海龜族群都在減少中,而且產卵地也不斷消失。
海龜是動物界中的活化石,最早出現於兩億年前的三疊紀,和恐龍同時出現。海龜的祖先是淡水龜,在演化過程中逐漸由陸地遷入海洋,當時牠的鰭狀肢與鰭上的趾,都很像現在的淡水龜,但因為眼下具有分泌鹽份的淚腺,因此能適應海中生活。全世界現存的海龜共有七種。早期的海龜分化出四種不同類型,其中兩類因無法有效攝食而滅絕,第三類約出現在1億1000萬年前,其中只有革龜因為掠食當時海中最多的食物——浮游性的水母,因此成為唯一活下來的物種。而其他六種現存的海龜,均出現在白堊紀晚期﹙約7000萬~6500萬年前﹚,牠們雖然在演化過程中失去了一般淡水龜將四肢及頭部縮進龜殼的能力,卻強化了頭蓋骨,能包住整個頭部,而前鰭狀肢的長度也更長,類似船槳,使牠們成為海中的游泳高手;此外,加長的淚腺具有排鹽的功能,背甲的骨骼數也減少了。海龜一旦演化到能適應海洋生活,基本體型很少改變,形體構造比滅絕的祖先單純得多,更能適應海洋環境。海龜的演化與生態適應有關,體型特徵也與生活環境特質密不可分,其地理分佈也與體內酸鹼平衡的溫度適應範圍有關,因此海龜的分類很早就確立了,也少有爭議出現。而綠蠵龜(Chelonia mydas)屬於中等體型...

登入會員以閱讀更多精彩內容

# 關鍵字:生物手記演化綠蠵龜
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人