科學人雜誌
真真假假

迷信是演化來的

2009-01-01 薛莫 ( Michael Shermer )
把所有事件都賦予因果關係,這樣的策略是天擇所偏好的。
為什麼有人會在自然景物中看見人臉、把玻璃窗上的污漬看成人形、從電子儀器發出的雜亂聲響中聽到人聲,或是從日常新聞中發現陰謀?可能的成因之一是先前的經驗:我們的腦子及感官隨時會根據預期中的模型,來解釋外來的刺激。幽浮迷在火星上看見人臉,宗教信徒從建築物牆面看出聖母瑪利亞,超自然主義者從無線電接收器裡聽見死去的人和他們說話,陰謀論者相信911事件是布希政府自己搞的鬼。問題是:這些稀奇古怪之事會有人相信,可有更深一層的終極原因?答案是有的,我稱之為「模式性」,也就是「在無意義的雜訊中尋求模式的傾向」。一直以來,科學家把這種傾向視為認知失誤。稱為假陽性的第一型失誤是以假作真(發現不存在的模式);而稱為假陰性的第二型失誤則是以真作假(未能看出真正的模式,我稱之為「非模式性」)。我在2000年出版的《我們如何相信》中提出:人腦是個信仰引擎,也就是經演化而生成的模式辨認機器,會根據我們的想法,把在自然界看到的點連成線,而創造出有意義的模式來。有時A與B確實相連,有時則否。要是我們對了,就能從環境裡學到有用的資訊,可用以預測未來,有助個體的存活及繁衍;我們的祖先正是那些最擅於辨識模式的人。這個過程又稱為...

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# 關鍵字:真真假假心理迷信模式化演化
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