科學人雜誌
動物行為

海中磁航

2012-04-01 嚴宏洋
海龜可以在茫茫大海中洄游而不迷失方向,龍蝦會在海底排隊朝同一方向行進,牠們的方向感從何而來?

重點提要

  1. 海龜、虹鱒、龍蝦、日本白鰻能在浩瀚海洋裡長距離洄游。牠們倚賴哪種感覺系統定位,十分引人注目。
  2. 實驗室及野外的實驗直接或間接證明,這些能夠進行長距離洄游的動物,很可能是藉著身體內的磁石,來感應地球磁場的微小變化,做為定位時的依據。
  3. 最新的實驗結果顯示,磁場感應可能是視網膜上的隱色素先受光線刺後,再產生後續對磁場的反應。
台灣每年的冬至前後10天,是西南沿海漁民最期待的時日,因為夙有「信魚」之稱的烏魚,會沿著台灣海峽南下,漁民只要守候就能捕獲。烏魚之所以稱為「信魚」,主要是因為牠們會隨著海峽水溫21~23℃的海水等溫線移動。而冬至前後的冷氣團,剛好會把水溫降至烏魚喜好的溫度範圍,促使烏魚從長江入海口的水域,沿著這溫度梯度向南游動到台灣西南的恆春南方七星岩附近海域交配。生殖過後,被稱為「回頭烏」的魚群接著會隨著等溫線北移,返回北方水域。烏魚這種來回長達數百公里的洄游,學界目前的看法是單純隨著水溫而移動,好似不牽涉到比較複雜的定位機制。但事實是否如此?海龜當赤蠵龜的幼龜在美國東南方的弗羅里達東南海灘孵化後,牠們會游向受墨西哥灣流與北大西洋環流影響的中大西洋海域,在這個海域成長與洄游。雌龜在性成熟後,會在海中與雄龜交配,然後再回到牠們原先孵化的海灘產卵。赤蠵龜在成長洄游過程中,在巡游到北大西洋環流東北角方向時,必須避免被支流帶往北海的方向,否則會因海水溫度過低而導致死亡。同樣在往南移動時,也必須小心不被海流帶往南大西洋海域,要不然也會因太偏離攝食場而死亡。這些精準的洄游移動,表示赤蠵龜具有長程定位的能力。北卡...

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