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科學人新聞

心臟病患的憂鬱危機

2003/09/26 王心瑩
心臟病患若有憂鬱症狀,死亡率會比沒有憂鬱症的病患高了兩倍。

重點提要

冠狀動脈繞道手術與憂鬱症的關聯,有了更確切的證據。一項最新統計結果顯示,心臟病患若有憂鬱症狀,死亡率會比沒有憂鬱症的病患高了兩倍。
自從50年前美國醫師吉彭(John Heysham Gibbon, Jr.)首次成功運用人工心肺機爭取到較多時間為病患進行心臟手術之後,目前每年全球約有90萬人接受冠狀動脈繞道手術(繞道血管見圖中箭頭所指處)。台灣每年也約有1500名患者接受此項手術,醫師在手術前多半會告訴病人與家屬,有些病人在手術之後會產生抑鬱症狀,但若想知道哪些人會有症狀、嚴重情形如何,就很少有人能夠回答了,因為相關的研究並不多,不是研究中病人取樣不夠多,就是難以判斷心臟疾病與抑鬱症乃至於其他致病因子之間的關聯。

美國杜克大學醫學中心的一群研究人員,為了提昇醫療品質,一直對這個問題相當關心,希望除了改善病人的心臟病變,還能解決困擾他們精神狀況的惱人問題。2001年,杜克大學的麻醉科主任紐曼(Mark F. Newman)與同事於《新英格蘭醫學期刊》發表報告指出,許多接受了冠狀動脈繞道手術的病患,即使在手術後五年,還須面對心智嚴重障礙的問題。


這個研究團隊為了能夠掌握開心手術的長期效應,持續不斷收集病患在手術前、手術後的精神狀況評估結果,日前於8月23日出版的《刺絡針》中再度提出更完整的報告。他們發現,手術前後具有中度到重度抑鬱傾向的心臟手術病患,死亡率為其他病患的兩倍,為冠狀動脈繞道手術與抑鬱症之間的關聯性提出了更詳盡的統計研究。


冠狀動脈繞道手術已經施行30多年了,到現在手術過程已經發展得相當成熟。雖然有些病人產生抑鬱症狀,但因抑鬱與部份心血管疾病致病因子有關聯,例如高血壓、肥胖、糖尿病等,因此,抑鬱與手術是否有直接關聯,一直沒辦法確切掌握,相關研究也不容易進行,必須結合精神科醫師的仔細評估,而且病患的取樣人數也得要夠多才行。


杜克大學的研究小組承襲先前紐曼等人收集的資料,進行更深入的統計分析。在《刺絡針》這篇報告中,由紐曼與精神科教授布魯門塔(James A. Blumenthal)所領導的小組,研究了1989~2001年於杜克大學醫學中心接受過冠狀動脈繞道手術的817個病例,其中追蹤時間最長的達12年,平均追蹤5.2年,是迄今最大型且長期的相關研究。他們在手術前與手術後6個月為病人做精神狀況評估,使用的是「憂鬱症病源研究中心量表」(CES-D),這種量表於1977年發展出來,內含20個評估項目,由精神科醫師指導病人在15分鐘內填完這些自我報告,是一種用來初步評估成人憂鬱情形的方法。


分析結果發現,在817位病人中,有122位病人過世了,佔15%。總共有310位病人符合憂鬱症的條件(指CES-D指數大於16),其中有213位病人為輕度憂鬱(CES-D指數為16~26),97位病人屬中度到重度憂鬱(CES-D指數大於27)。研究人員小心地排除了病人年齡、性別、手術次數、糖尿病、抽菸與否、左心室收縮率和心肌梗塞等各種因素的影響,發現在手術前後具有中度到重度憂鬱的病患,或者輕到重度的憂鬱情形持續達六個月以上,病患的死亡機率比沒有憂鬱症狀的病患高了兩倍。


由於冠狀動脈繞道手術與憂鬱症之間有如此顯著的關聯,因此研究小組建議,病患接受手術之前應先接受憂鬱症的篩檢,這種精神病評估不需花費太多費用,卻可以拯救不少病患的生命。不過,紐曼等人表示,他們只是就其間關聯做更詳盡的統計分析研究,對於真正引發這種效應的生理機制並不清楚。雖然已經有人提出一些可能的機制,例如手術中使用人工心肺機為暫停跳動的心臟提供氧氣、維持血液流動,卻產生微小的血栓,或者心跳速率改變使得血流不順,導致心智功能衰退或憂鬱症,但這些原因都需要進一步的研究,也才能知道與此有關的憂鬱症狀能否治療,甚至如何治療。


【延伸閱讀】
※〈開心手術不開心〉,《科學人》2003年8月號,介紹心肺機對病患心智功能減損的影響力,以及紐曼等人2001年發表於《新英格蘭醫學期刊》的研究。
※科學人網站「發燒新鮮事」單元:〈你容易得憂鬱症嗎?〉


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