基因改造生物自毀系統-科學人雜誌
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基因改造生物自毀系統

2016-01-01 阿巴西(Jennifer Abbasi)
科學家已經發展出基因保護機制,可以預防商業間諜與環境污染。
無以計數的基因改造大腸桿菌在世界各地的培養槽中繁殖,可以製造出各種有用的化合物,從胰島素、塑膠聚合物到食品添加物。當這些基因改造生物完成任務後,通常經過殺菌再當成廢棄物丟棄或製作成肥料。目前這種做法對環境的風險很小,因為經過基因改造的大腸桿菌比其他同類脆弱,無法在實驗室外長期生存。但研究人員仍在研發的其他基因改造細菌,可能會不受控制而造成危害:如果生命力較強的基因改造細菌意外被釋放至環境中,是否會破壞生態系統的平衡呢?或是基因改造細菌透過平行基因轉移,把改造後的特性(例如抗藥性)轉給自然環境中的其他細菌呢?抑或是商業競爭對手竊取專利細菌,以取得DNA內的機密呢?有些科學家正為這些意外狀況設計保護機制。美國加州大學舊金山分校的生物工程師卡連朵(Brian Caliando)從2009年開始進行研究:如何在基因改造生物逃脫或遭竊取時摧毀其DNA。最近他讀到關於CRISPR的研究,這種新發現的細菌防禦手段,能切斷並摧毀入侵病毒的DNA(參見2015年1月號〈基因剪輯魔術師CRISPR〉)。卡連朵想到,或許能利用CRISPR製作基因改造細菌的自毀系統。現任教於麻省理工學院(MIT)的副教授沃伊...

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