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天才也需要贊助

2016-03-01 米佛德
缺少政府資源,基礎科學將難以向前邁進。
2015年12月2日是愛因斯坦廣義相對論發表100週年,世界各地的科學迷紛紛回顧這項非凡的科學成就。然而,這個理論並不是在某個時刻靈光一閃就立即成形,愛因斯坦孜孜矻矻研究了許多年,最後,數學家希爾伯特(David Hilbert)帶來的強力競爭促使愛因斯坦完成了這項非凡成就(參見2015年10月號〈苦思廣義相對論〉)。如果深入了解燈泡、電晶體、DNA甚至網際網路等重大科學發現或科技發明的發展史,我們會發現,締造這些突破的著名人物其實只比眾多競爭者超前數步之遙。近年來有幾位作家和民選官員曾經運用這種「平行創新」現象,反對政府提供經費支持基礎研究。舉例來說,英國科學作家瑞德里(Matt Ridley)在他的新書《萬物的演進》(The Evolution of Everything)中表示,政府只會妨礙科學和發明的自然演進過程。美國許多國會議員贊同他的說法,有些政治人物也表示,政府把太多稅金花在科學領域,應該放手讓民間企業出資進行自己需要的研究。這些說法不僅錯誤,而且相當危險。沒有政府支持,大多數基礎科學研究不可能實行,對於能獲得重要學術地位以及對人類智識有極大助益、但難以帶來利潤的純科學研...

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