科學人雜誌
解讀心智

超音波動手術

2016-03-01 陳瑀葳
聲波也有治療能力,科學家已發展出快速、安全、非侵入性的革命性外科技術!
50多歲的驗光師卡羅發覺她的右手會輕微顫抖,一開始只是偶然發作,但這個症狀令她頗為煩惱,因為她需要操作精細工具修理眼鏡,「我以為我只是多喝了點咖啡!」卡羅回憶道。然而顫抖症狀越來越嚴重,次數也越來越頻繁,經醫師診斷後,卡羅才知道自己罹患自發性震顫(essential tremor)。自發性震顫是一種常見的動作障礙疾病,64歲以上的老年人中有5%的人有這種毛病。自發性震顫的成因不明,但有些研究認為與遺傳有關,好發於手部以及頭部,出現微小而快速的顫抖,頻率可達每秒五次,症狀往往隨著時間惡化。儘管自發性震顫屬於良性,但大部份患者的生活因自發性震顫起了極大變化,有些必須改換職業或提早退休。除此之外,患者的自尊也受到打擊,甚至把自己孤立於人群之外,不再參與社交活動。積極尋找各種治療方式的卡羅,嘗試了許多種藥物,包括心得安(propranolol)和primidone,然而這些藥物不是藥效短暫,就是有各種副作用,無法改善卡羅的生活品質,一半以上的患者都有這些情況。直到2013年的某一天,卡羅在電視上看到了一項針對自發性震顫的最新實驗性療法:聚焦超音波(focused ultrasound, FUS...

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# 關鍵字:名家專欄醫學解讀心智
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