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重力波全球首播

2016-03-01 洪志良
人類首度開啟重力波「頻道」,驗證愛因斯坦100年前的預言。
農曆新年假期,四處張燈結綵,就連外國科學家也喜上眉梢,因為歷經千辛萬苦、多年守候,人類終於「聽到」重力波了!一組國際研究團隊於2月11日發佈這項重大發現,這項成果實現了眾多物理學家長久以來的心願;2016年剛好也是愛因斯坦預測重力波的100週年。這組跨國團隊有超過1000位科學家參與研究,成員分別來自15個國家,他們是以「雷射干涉儀重力波觀測站」(LIGO)首度偵測到重力波,台灣清華大學的團隊也在其中。但是起初物理學界並沒有把握LIGO能夠達成任務,這項計畫在流言蜚語中堅持了大約20個年頭。LIGO是如何從物理學界的醜小鴨脫胎換骨,轉變為所謂的大科學?重金演練LIGO計畫的發起人是美國加州理工學院的物理學家索恩(Kip Thorne,電影「星際效應」的科學顧問)與德雷弗(Ronald Drever)以及麻省理工學院的物理學家韋斯(Rainer Weiss),他們早在1984年就共同提議利用雷射干涉儀觀測重力波,當時的物理學家都知道這是一件十分艱辛的苦差事。美國國家科學基金會(NSF)長年審查LIGO的各項計畫,直到1994年,美國國會才批准LIGO計畫的經費。LIGO於2002年開始運...

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