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神秘行星X

2016-03-01 雷蒙尼克(Michael D. Lemonick)
在太陽系邊緣,或許藏有一顆比地球還大的謎樣行星,科學家正在爭論它存在的證據。
重點提要■許多遙遠的冰凍天體以古怪的軌道繞行著太陽,某些科學家因此猜測,太陽系中尚有未知的行星。■他們表示,這項證據支持著至少存在一顆超級地球,而且運行軌道或許比海王星更遙遠。■這種天體由於距離甚遠且太暗,仍無法由現有的天文望遠鏡尋獲。但倘若它真的存在,更先進的望遠鏡或許就能探測到。在冥王星之外,似乎有怪異的事情正在浮現。20多年來,天文學家一直知道這顆小巧的矮行星在太陽系邊緣並不孤單:它是庫伯帶天體(KBO),是庫伯帶裡散佈的許多冰凍天體之一。然而有一群KBO與其他遊盪的夥伴不同,也與行星及繞行於火星和木星之間的眾多小行星不同。它們的運行軌道詭異,以不尋常的狹長橢圓軌道繞行著太陽,不像大多數行星,大致上都是圓形軌道。這些行跡可疑的天體數量大約4~12個,端看你如何分類。它們一如大多數KBO,軌道平面皆與行星所在的平面相差某個角度,在軌道一側高於行星所在的平面,接著穿過此平面,在另一側沉到平面下方。但這幾個天體都別具特色,與KBO其他冰凍夥伴不一樣,都是在最接近太陽時穿過行星所在的平面。或者說,這些天體的近日點角距(AOP)相近得湊巧,就連許多天文學家都覺得神秘。美國卡內基科學研究院的...

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