科學人雜誌
總編輯的話

雞毛鳥事大科學

2016-03-01 李家維
開學了,清華大學生命科學院迎來了新血教師黃貞祥。他是馬來西亞華僑,熱情洋溢,說話仍帶馬國腔。有人形容這麼亢奮的人是「打了雞血」,碰巧他就是位雞專家,對雞的品系演化與羽毛發育有獨到研究。黃貞祥的博士後研究師承李文雄院士及鍾正明院士,兩位分子演化學大師給他的第一份作業是解碼捲毛雞。捲毛雞一身蓬鬆的反捲羽毛,看來奇特可愛,卻毀譽參半。《本草綱目》說牠可入藥,治反胃和風濕;深圳有家捲毛雞高價專賣店,廣告宣傳牠滋補、美味,生意火紅;老舍在《離婚》中形容一女子頭髮燙得像捲毛雞,不能往家裡娶。黃貞祥拔雞毛,分析毛囊裡的細胞分化和基因表現,也讓捲毛雞和正常雞交配,再統計子代的捲毛比例。他交出了好成績,知道捲毛源自突變的角蛋白基因,這基因少了69對核?酸,造就了少23個胺基酸的缺陷角蛋白,羽軸因此反捲了。這個突變基因是強勢的顯性,也就是任何品種的雞和捲毛雞交配後,子孫多半會是捲毛的。明白了這背景,對牠能滋補和治病的療效就該存疑了。雞的體溫比我們高,羽毛除了炫耀以外,保溫也是重要功能。蓬鬆的捲毛雞散熱快,就得靠多吃飼料和提高代謝來維持體溫,牠又淋不得雨,儼然是個病態美的遺傳病。牠們在野地裡不易存活,是人的...

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