科學人雜誌
健康

肥胖基因

2016-01-01 詹森(Richard J. Johnson)、安德魯斯(Peter Andrews)
遠古時代猿類身上出現的某個基因突變,可能是造成今日肥胖與糖尿病流行的演化原因。

重點提要

  1. 化石證據顯示,約1600萬年前,猿類在當時亞熱帶氣候的歐洲繁衍興盛;之後全球寒化改變了林相,使得牠們賴以為食的水果變稀少了。
  2. 某個尿酸酶基因的突變有助於把果糖轉變成脂肪,幫助那些歐洲猿度過饑荒。
  3. 現代大猿與人類身上皆具有這個基因突變,加上化石證據,顯示現代大猿與最早的人科動物是從那些已滅絕的歐洲猿演化而來。
  4. 尿酸酶基因突變造成今日人類容易肥胖與罹患糖尿病,日常飲食需減少攝取果糖,以預防肥胖及相關疾病。
1962年,美國人類遺傳學家尼爾(James Neel)提出了一項假說,試圖解釋一樁令人困擾的演化之謎。他認為目前所稱的第二型糖尿病,是由某個還未發現的基因出現變異所造成,因而導致失明、心臟病以及腎衰竭等糖尿病併發症。由於糖尿病會影響生殖功能,而古人對此疾病並無治療方法,因此這些病患理應難以把致病基因傳給後代。換句話說,天擇應該會自然淘汰這個基因以及這種疾病,然而第二型糖尿病在過去就很常見,並且有越來越流行的趨勢。尼爾尋思,這種基因是怎麼流傳下來的?糖尿病又為什麼越來越普遍?尼爾花了許多時間研究世界各地原住民,例如南美亞馬遜河流域的亞諾馬米人,理論上這些原住民與其他現代人一樣,體內也帶有糖尿病相關的基因突變,但他們卻幾乎不會肥胖或罹患糖尿病(肥胖會增加罹患第二型糖尿病的風險)。對照原住民與生活在已開發社會的人,尼爾提出一項推論,遠古時代食物供應不足,導致當時人類挨餓,甚至發生大規模饑荒。尼爾認為擁有某個基因突變而使身體「對食物的吸收或利用特別有效率」的人,能夠產生較多脂肪來儲存熱量。多出來的脂肪會讓擁有這個俗稱「節約基因」(thrifty gene)的人在饑荒時具有存活優勢,然而在食物...

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# 關鍵字:健康遺傳肥胖尿酸酶分子時鐘
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