【921四週年】剖析集集大地震-科學人雜誌
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【921四週年】剖析集集大地震

2003/09/01 馬國鳳(美國加州理工學院地球與行星科學博士、中央大學地球科學系暨地球物理研究所教授兼系主任)
中央大學地科系主任馬國鳳教授,為您解析921集集大地震,探索預測地震的可能性。

重點提要

台灣有許多活動斷層,分佈密集,使得台灣處處飽受震災威脅。在9月號的科學人雜誌中,美國地質調查所的史坦博士提出預測地震的新方向,他發現地震會影響地殼裡應力累積的方式,而且會影響下一次地震發生的地點與強度。中央大學地科系主任馬國鳳教授專程前往美國與他合作,以同樣的模型來解析921集集大地震,探索預測地震的可能性。

地殼活動難以捉摸地震預測一直是眾人對地震學家的期許。但是在數十年的努力中,科學家深感地震的發生是難以捉摸的,於是漸漸放棄了地震預測的念頭,轉而在地震減災的方向上努力,發展了及時地震定位、及時振動評估等。台灣這一方面的研究,在921集集大地震時發揮了功能,而且深受世界地震學家的認同。在發展及時地震研究和防震減災的同時,另一群地震學家仍未放棄對地震預測的期望。在若干的文獻及報導中,常有與地震預測現象相關的論述,但是有些現象常常無法以科學方法來佐證,而且這些現象在各地震發生時並無強烈相關性,使得在地震預測的發展過程中,添加許多變數,而無一相關的準則做為依據。1992年,這樣的困境在美國及其他世界地震學家的研究發展之下,有了新的突破。如〈預測地震〉文中所述,地震學家發現,大地震間的發生有可能是相關的,它們彼此間互相聯繫傳遞,尤其是地震發生時,應力的轉移將可能導致其他區域加重應力的聚集而釋放能量,造成另一地震。其成因,除了本身板塊運動的推擠造成應力累積而釋放能量外,由地震發生後轉移的應力,亦會加速或降低另一地區產生地震的機率。針對美國加州、日本及土耳其近年來大地震的研究分析,似乎可明顯反映上述現...

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