塵封的萬古星光-科學人雜誌
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塵封的萬古星光

2015-08-01 多明格斯(Alberto Dominquez)、普里馬克(Joel R. Primack)、貝爾(Trudy E. Bell)
自大霹靂以來,位在宇宙各角落裡的星系便不斷發出光子,天文學家現在開始探索這片來自銀河系外的背景光幕。
重點提要■夜晚的天空看起來或許是昏暗的,但實際上充滿了宇宙創生以來所有星系累積的光。■觀測儀器難以偵測到河外背景光(EBL),因為宇宙膨脹會使它越來越稀疏,而鄰近我們的明亮天體也會干擾它。■遙遠的耀類星體發出的γ射線跟EBL碰撞後會變暗,天文學家藉由觀測這種現象,終於能夠測量EBL。■科學家依此方式研究EBL,才得以檢視這片光幕保存的宇宙過往記錄。為什麼夜晚的天空是昏暗的?畢竟,假如宇宙裡充滿了數十億個星系,每個星系又匯聚數十億個恆星,而這些恆星已經發出光子達數十億年之久,那宇宙豈不是早就充滿了光子?德國天文學家奧伯斯(Wilhelm Olbers)在1820年代曾經仔細思索這個問題,後人稱這個問題為「奧伯斯弔詭」。在那之前的幾個世紀,天文學家與哲學家非常納悶夜空為何是昏暗的,以及昏暗代表的宇宙本質。事實證明,這些學者確實觸及了某些深奧的道理。其實我們無法輕易看見大部份的光。即使處在深邃的太空中,遠離了從地球反射、銀河系恆星發出的所有光,星系際空間的天幕也並不完全是黑的,而是散發著所謂的河外背景光(extragalactic background light, EBL,又稱銀河系外背景...

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